Trampas de Grasa

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¿Qué son las Trampas de Grasa y Cómo Funcionan?

Casi medio millón de toneladas de grasa y grasa entran en el sistema de alcantarillado del Perú cada año. La grasa se adhiere a las paredes de las tuberías, lo que puede conducir a obstrucciones, mientras que las grasas y los aceites dañan los equipos de tratamiento de aguas residuales, lo que cuesta a las municipalidades millones de dólares en reparaciones cada año. Si se permite que entren en un curso de agua natural, las grasas, aceites y grasas (FOG) pueden causar serios daños al medio ambiente.

Por estas razones, la legislación que garantiza que los operadores de servicios alimentarios utilicen la gestión correcta de las DOF se está aplicando ahora con gran rigor. Los contaminadores pueden enfrentar grandes multas o incluso el cierre si los residuos de FOG no se manejan de manera efectiva. El FOG también causa grandes problemas dentro de las cocinas comerciales, con el FOG de las aguas residuales causando obstrucciones en las tuberías internas que conducen a reparaciones costosas y posibles tiempos de inactividad de los equipos.

Afortunadamente, los sistemas de manejo de grasa como las trampas de grasa están fácilmente disponibles. A menudo son la solución de gestión FOG de primera elección para los operadores de cocinas, pero ¿qué son y cómo funcionan?

¿Qué es una trampa de grasa?

Las trampas de grasa han existido por más de 100 años y también son conocidas como interceptores de grasa, convertidores, captadores, dispositivos de recuperación/gestión de grasa o trampas FOG. Se utilizan en una amplia gama de entornos, incluyendo:

  • Restaurantes
  • Cafés
  • Comida para llevar
  • Pubs, bares y posadas
  • Hoteles
  • Escuelas y colegios
  • Panaderías

En pocas palabras, un colector de grasa es un receptáculo por el que pasan las aguas residuales que contienen FOG antes de entrar en un sistema de desagüe. El receptáculo está diseñado para interceptar o «atrapar» el FOG mientras permite que el agua clara escape.

¿Cómo funciona una trampa de grasa?

Las trampas de grasa funcionan sobre la base de que las grasas animales y los aceites vegetales (grasa) son entre un 10 y un 15 por ciento menos densos que el agua y que la grasa no se mezcla con el agua. Así, las grasas y los aceites flotan sobre el agua.

Cuando las aguas residuales entran en una trampa de grasa, el caudal se reduce lo suficiente para que las aguas residuales tengan suficiente tiempo para enfriarse y separarse en tres capas. La grasa sube hasta la parte superior dentro del interceptor y es atrapada mediante un sistema de deflectores. Los sólidos se depositan en el fondo y el agua clara separada se escapa por debajo de un deflector de salida. Muchas trampas de grasa también tienen filtros para recolectar desechos sólidos, lo que reduce la cantidad de sólidos que se depositan en el fondo de la trampa.

Con el tiempo, los sólidos y la grasa se acumulan y, si se dejan acumular durante el tiempo suficiente, pueden empezar a escapar por la salida y, en algunas circunstancias, pueden retroceder a través de la entrada. Por esta razón, la trampa debe ser limpiada / bombeada regularmente.

El tiempo entre la limpieza y el bombeo del purgador dependerá de la cantidad de agua residual producida y del tamaño del purgador de grasa, pero generalmente es cada 2-4 semanas. Este período de tiempo se puede prolongar hasta 8 semanas añadiendo un fluido biológico para el tratamiento de la grasa en el sistema. La solución combina bacterias no patógenas con nutrientes y enzimas para descomponer el FOG, lo que ayuda a atrapar la grasa. Este proceso se conoce comúnmente como «dosificación».

La dosificación también se puede implementar en la etapa de salida como un método adicional para prevenir la acumulación de FOG en las tuberías internas.

Los diferentes tipos de trampas de grasa

Existen 3 tipos principales de colectores de grasa: hidromecánicos pasivos (manuales), automáticos y por gravedad.

Trampas de grasa hidromecánicas (manuales) pasivas

Los sistemas pasivos tradicionales son uno de los sistemas más comunes utilizados en los establecimientos más pequeños. Esto se debe al bajo costo de inversión inicial requerido para comprar uno y a la variedad de tamaños disponibles, lo que significa que pueden instalarse fácilmente debajo de la mayoría de los fregaderos, mientras que las unidades más grandes están disponibles para acomodar mayores requerimientos de producción de aguas residuales.

Los diseños de las trampas de grasa manuales se remontan a 1885, cuando se emitió la primera patente estadounidense. Incluso hoy en día, los interceptores de grasa utilizan el mismo diseño básico de funcionamiento que el modelo 1885. Por lo general, están construidos de plástico o acero inoxidable y deben limpiarse a mano y de forma regular.

Trampas de grasa automáticas

Los sistemas automáticos, también conocidos como AGRU’s (unidades automáticas para remover la grasa), usan algunos de los mismos principios que las trampas pasivas tradicionales, pero recalientan y desgrasan el FOG automáticamente en un programa programado. El FOG descremado se transfiere a un recipiente colector para su fácil extracción y reciclaje. El programa programado se basa en la cantidad de FOG producido y significa que los operadores no tienen que medir o revisar los niveles de grasa.

Al igual que los sistemas pasivos, están disponibles en una variedad de tamaños para adaptarse a una amplia gama de requisitos. Aunque tienen un mayor costo de inversión inicial, son más eficientes y tienen menores costos de funcionamiento y servicio a largo plazo.

Trampas de grasa por gravedad

Los sistemas de gravedad suelen ser grandes tanques enterrados construidos de hormigón, fibra de vidrio o acero. Funcionan de manera similar a una trampa hidromecánica pasiva, pero tienen una capacidad mucho mayor y son mejores para aplicaciones de alto flujo.

Las trampas de gravedad deben ser bombeadas en forma programada, generalmente por una compañía de servicio especializada en el manejo de grasas.

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